A menudo se piensa en la añoranza como nostalgia de las comodidades familiares del hogar: el sabor de un plato favorito cocinado por tu madre, el olor de una habitación de la infancia, o los rostros familiares de los seres queridos. 

Sin embargo, para muchos expats, la añoranza va más allá de la nostalgia. Es un profundo sentimiento de desconexión, de extrañar la sensación de pertenencia y familiaridad que supone estar rodeado de gente que te conoce profundamente. 

Echas de menos saber cosas. Echas de menos saber dónde estás. Echas de menos a gente que te conozca por tu nombre. 

Es posible crear nuevas conexiones y no necesitas años y años para tener el mismo nivel de intimidad que tienes con tus amigos en casa. Pero para eso necesitamos saber qué está causando esa soledad o esa añoranza.

Añoranza expat_ Establece vínculos y prospera en el extranjero - Gabriela Encina - Expat Psychologist Online

Añoranza: Desconexión y soledad

Como ya he mencionado, la principal fuente de la añoranza expat es la desconexión. 

Decidí mudarme a España por muchas cosas. Pero lo principal es el clima y el océano. Nací en Valparaíso y está cerca del mar. Echaba mucho de menos el mar. 

Pero, como expat, no se trata sólo de echar de menos los aspectos tangibles del hogar, como tu golosina favorita o la comida de tu madre; se trata de echar de menos el sentimiento intangible de pertenencia, de ser conocido y comprendido por quienes te rodean.

Es esencial reconocer y abordar estos sentimientos de soledad cuando se trata de la añoranza expat. 

Es natural sentirse perdido en un entorno nuevo, lejos de las comodidades del hogar. Al reconocer el origen de tu añoranza, puedes empezar a tomar medidas proactivas para volver a conectar con los demás y encontrar ese importante sentimiento de pertenencia a tu nueva comunidad.

 

La importancia de crear nuevos vínculos como expat

Aunque al principio la añoranza pueda parecer abrumadora, es importante recordar que es posible crear nuevas conexiones y una comunidad en tu nuevo hogar en el extranjero. 

Cuando un expat echa de menos su hogar, es importante esforzarse por salir de su zona de confort y buscar oportunidades para conocer gente nueva. Unirse a clubes locales o grupos de hobbies, asistir a reuniones de expats o participar como voluntario en tu comunidad harán una gran diferencia.

Al relacionarte activamente con otras personas y entablar nuevas relaciones, puedes crear gradualmente una red de apoyo que te ayudará a facilitar la transición para prosperar en tu vida en el extranjero.

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Añoranza: Culpa y vergüenza

Además de la desconexión y la soledad, uno de los mayores retos a los que se enfrentan los expats cuando tienen añoranza, es el sentimiento de culpa y vergüenza que a menudo la acompaña. 

Existe la creencia de que, como expats, deberíamos vivir o estamos viviendo una vida perfecta, libre de ansiedad, tristeza o nostalgia. Sin embargo, la realidad dista mucho de ser perfecta.

Llegamos a un punto en el que sentimos que no deberíamos sentirnos así. ¿Por qué deberíamos quejarnos? Pero, la realidad es que la lista de cosas que nos desafían es muy larga. 

Experimentar añoranza no te hace débil o desagradecido. Es una respuesta natural al inmenso cambio que supone mudarse a un nuevo país y adaptarse a un modo de vida diferente.

En lugar de reprimir estos sentimientos, acéptalos con compasión y comprensión. 

Permítete sentir añoranza sin juzgarla, sabiendo que es una parte normal de la experiencia expat. Al aceptar tus emociones y buscar apoyo cuando lo necesites, puedes empezar a superar los sentimientos de culpa y vergüenza y seguir adelante con resiliencia.

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No dejes que la añoranza te lleve al autosabotaje

Ante la añoranza, es muy fácil caer en la trampa del autosabotaje. 

Las expectativas poco realistas y la autoconversación negativa pueden exacerbar el sentimiento de soledad y dificultar la adaptación a la vida en el extranjero. 

Nuestro cerebro es una máquina muy eficaz para resolver problemas, pero no siempre lo hace como más nos beneficia. Se las arregla para llegar a la meta por el camino más corto posible.

Aunque suene paradójico, tiene mucho que ver con el autosabotaje. Te pone en un modo de, no, esto es demasiado. No, no puedo. No voy a ser capaz de hacerlo. Nuestro cerebro nos preserva, nos lleva al OK. 

¿Qué hacemos con el auto sabotaje? Lo expandimos a todas las áreas de nuestra vida. Empezamos a pensar, no voy a hacer esto. No puedo hacerlo. Entonces vamos al “tengo que volver. Estaba mejor en mi país. No puedo integrarme. No puedo hacer amigos.”

Para superar este autosabotaje en nuestra vida en el extranjero, es esencial fijarse objetivos y expectativas realistas. En lugar de buscar la perfección, céntrate en el progreso y el crecimiento. 

Divide las tareas de enormes proporciones en pasos manejables y celebra las pequeñas victorias a lo largo del camino. 

Si adoptas un enfoque compasivo y realista en tu viaje expat, evitarás caer en la trampa del autosabotaje y avanzarás con confianza.

No es fácil superar la añoranza expat, pero con paciencia, resistencia y voluntad de aceptar el cambio, es posible encontrar la conexión y prosperar en tu nuevo hogar en el extranjero. 

Si reconoces el origen de tu añoranza, creas nuevos vínculos, te enfrentas a sentimientos de culpa y vergüenza, superas el autosabotaje y buscas el apoyo de los demás, podrás sortear los altibajos de la vida expat.

Recuerda que la añoranza es una parte natural de la experiencia expat  y que no pasa nada por sentirse abrumado en ocasiones. Sé amable contigo mismo y no dudes en pedir ayuda cuando la necesites. 

Como psicóloga expat, también puedo ayudarte a navegar por estos sentimientos y emociones para que puedas prosperar en tu vida en el extranjero. Me gusta pensar que las 400 personas a las que he ayudado, les he impedido, potencialmente, mudarse a casa y tirar por la borda ese sueño suyo.

Con tiempo y esfuerzo, puedes forjar un nuevo sentido de pertenencia en tu nuevo hogar en el extranjero y crear una vida llena de alegría, satisfacción y aventura.

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Estoy contigo,
Gabriela

Si eres expat y quieres vivir una vida internacional feliz, exitosa y realizada, Gabriela es la Psicóloga y Mentora que necesitas.

Ella te ayuda a recuperar la confianza en ti y a diseñar tu vida expat en tus propios términos. Gabriela tiene más de 20 años de experiencia profesional, habla 3 idiomas (a veces en una sola frase, ¡como tú!) y ha apoyado a más de 400 expats a superar la ansiedad y el burnout, a construir relaciones significativas y a disfrutar de su vida internacional, estén donde estén, vayan donde vayan.

Gabriela acompaña a expats en español, inglés y alemán. También ofrece talleres y charlas a empresas.