Conocí a mi pareja en línea, a través de Hospitality Club. La versión anterior de Couchsurfing. Un hermoso espacio para conocer gente de todo el mundo. Yo era un miembro muy involucrado y cuando los viajeros buscaban un anfitrión en Chile, yo era una de las primeras en aparecer. Muchas personas me escribieron pidiéndome un lugar donde quedarse, pero también consejos o un café. Uno de ellos era mi pareja.

Nos llevamos bien con bastante rapidez. Primero chateábamos en línea. Cuando llegó a Chile unos meses después, fui a buscarlo al aeropuerto. Cuando me vio, comenzó a saltar de felicidad. Entonces lo supe: íbamos a estar juntos.

En pocas palabras: después de 2 años de una relación a larga distancia, decidimos que me mudaría a Viena, y la única opción que teníamos era el matrimonio. Y eso fue lo que hicimos. Después de todo el papeleo, ¡yo estaba encantada de que definitivamente habíamos terminado con la burocracia y ahora podía comenzar el romance! Incluso fuimos a Venecia para nuestra luna de miel. Venían grandes cosas.

Viviendo con tu Pareja: ¡Bello y con muchos desafíos!

Gabriela Encina - Psychologist & Expat Coach

¡Poco sabía yo que la parte “interesante” apenas estaba recién comenzando! Meses desafiantes. La vida cotidiana llegó. Estaba empezando a sentirme desesperada porque mis planes se estaban desmoronando. El idioma alemán era muy complejo para mi. No había posibilidad de tener un trabajo. No tenía amigos … Sabes que la lista puede ser larga.
Desearía haber tenido a alguien que me aconsejara y me ayudara a navegar esos momentos estresantes. Los dos éramos lobos solitarios: ninguno de nosotros había vivido con alguien (pareja o compañeros de departamento) antes. Su departamento era de 42 m2. Muy poco espacio. Hizo lo mejor que pudo para ajustar su lugar a mis necesidades. Aunque también fue difícil para él, nunca se quejó.
Un par de meses después de mi llegada no me encontraba bien. Extremadamente negativa y secretamente culpándolo a él por ello.

Discutíamos mucho y comenzamos a resentirnos mutuamente. Digo comenzamos, porque él se dio cuenta de que estábamos cayendo en este espiral, y que teníamos que tener LA CONVERSACIÓN. Horas de llanto, discusión y más llanto.
Mi compañero también estaba luchando. Se sentía inútil. Asustado. Culpable. Estaba viendo desmoronarse a esta mujer segura de sí misma, independiente y alegre. Aunque hizo todo lo posible para apoyarme, no había mucho más que podía hacer. Tenía miedo de que yo quisiera volver a Chile.
Él fue lo suficientemente valiente como para iniciarlo. Valiente, porque yo estaba llena de ira y autocompasión. Se necesita coraje para decir “Gaby, tenemos que hablar AHORA”

La Conversación

¿De qué se trataba “la conversación”? Acerca de establecer límites, reglas, horarios y rutinas. Establecimos una “palabra segura” para evitar discusiones inútiles; nos sinceramos sobre nuestros sentimientos, miedos, expectativas, etc. Al final, estábamos cansados, pero satisfechos. Encontramos un terreno común, ahora podríamos comenzar a disfrutar la vida juntos.

La clave de todo el proceso fue la comunicación. Nunca olvides expresar lo que sientes y escuchar a tu pareja y sus preocupaciones también. ¡Implementa estos consejos y estará bien!

¿Qué van a conversar?

1.- ¿Cuáles son sus preocupaciones (las tuyas y las de tu pareja) sobre la relación?

2.- ¿Cómo puede tu pareja ayudarte a sentirte como en casa en su piso de soltera/o? ¿Y viceversa?

3.- Verifica los hechos: ¿cuáles eran tus expectativas y las de tu pareja al llegar a su vida y qué está sucediendo realmente? Encuentren un punto medio entre las expectativas y la realidad.

4.- Después de discutir todo lo que piensas que tiene que ser hablado, di 5 cosas que les gusta al uno del otro, 5 cosas que te encantan de tu relación y 2 cosas en las que te gustaría trabajar.

5.- Establezcan pasos concretos para trabajar en esas 2 cosas que acordaron.

Eso fue hace 10 años, y tengo que darle todo el crédito a él. Ahora dedico mi vida profesional a ayudar y servir a los expats que luchan con este tipo de desafíos. Pero si no fuera por su coraje, probablemente yo ya no sería una expat … ¿quién sabe?

Viviendo con tu Pareja: Las Semanas Después

Expat love

Es hermoso, pero lleva tiempo y paciencia adaptarse y disfrutar de la vida cotidiana, con sus altibajos. Es especialmente estresante si una de las partes es un expat por amor (un expatriado que se mudó debido a su pareja) y no han experimentado la vida cotidiana como pareja antes.

Mientras están en una relación de larga distancia, el tiempo que pasan juntos es sagrado. Ignoras o no haces muchas cosas que le molestan, porque quieres que pasen cada segundo solo amándose.

Cuando te mudas a su país (o ambos se están convirtiendo en expats y además se mudan juntos), el escenario cambia y con él las reglas del juego. No solo estás de visita, te estás quedando. O tu pareja se queda. De cualquier manera, ¡GRAN CAMBIO!

La Clave es la Comunicación

¿Qué hacer? Comienza con estos consejos útiles, aplícalos lo antes posible y no te olvides: la comunicación SIEMPRE es la clave en esta situación:

1.-Haz un rincón (incluso uno pequeño) de tu nuevo hogar solo tuyo.

Una sensación de hogar lejos del hogar es imprescindible, especialmente cuando tu pareja está acostumbrada a vivir sola o ha estado viviendo sola por un tiempo antes de mudarse. Un rincón, una habitación, una parte del jardín … decóralo exactamente como quieras (fotos, colores, etc.) y ve allí cuando necesites tiempo para ti.

2.- Recuerda que aunque este sea probablemente su hogar, no eres un invitado.

Ustedes son una pareja, y desde ahora en adelante también es tu hogar. Es una decisión que tomaron juntos, nadie te está haciendo un favor.

3.- Asume la responsabilidad de tu decisión de mudarte al extranjero y vivir con tu pareja.

Culparle a él / ella o a ti misma/o cuando algo no sale como se esperaba, solo trae estrés adicional y es 100% inútil. Él / ella no te obligó a mudarte.

4.- Ten en cuenta que esto es estresante para ti y TAMBIÉN para tu pareja.

Puede que él / ella no sea el expat, pero te ve lidiar con este estrés (burocracia, adaptación, lenguaje) y también le afecta.

Espero que estos consejos, ideas y sugerencias te sean útiles y te ayuden a vivir la vida expat que deseas y mereces.

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Ponte en contacto conmigo, estoy aquí para ti. ¡No estas sola/o!

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Estoy contigo,

Gabriela