Mudarse a un nuevo país es una aventura llena de emoción, expectación e infinitas posibilidades.

Pasamos de navegar por el papeleo de inmigración, encontrar un lugar al que llamar hogar y adaptarnos a una nueva cultura. Es un torbellino de retos prácticos y logísticos. Sin embargo, mientras nos asentamos en una nueva vida en el extranjero, hay un aspecto crucial que a menudo se pasa por alto: la salud mental.

A pesar de la brillante imagen de la vida expat en las redes sociales, la realidad es mucho más compleja, y los expatriados se enfrentan a una serie de obstáculos emocionales a lo largo del camino.

Es una montaña rusa emocional. Los sentimientos de inseguridad, soledad y choque cultural te plantean retos inesperados.

En este artículo, quiero hablar sobre el tema a menudo olvidado, pero importante, de la salud mental expat. Ofreceré consejos clave para mantener el bienestar mental en medio de la adaptación y la prosperidad en tu vida en el extranjero.

Salud mental expat_ Navegar por la montaña rusa emocional de la vida de expat- Gabriela Encina - Expat Psychologist Online

Subestimar la importancia de la salud mental como expat

Cuando uno se traslada a un nuevo país, su salud mental no es realmente su primera prioridad. Pero la salud mental expat es un tema del que, en mi opinión, no se habla lo suficiente.

Sí, tienes que hacer los trámites de inmigración, encontrar alojamiento y buscar trabajo.

La transición siempre es un reto, la montaña rusa emocional puede cogernos por sorpresa mientras reconstruimos nuestras vidas en un nuevo lugar. Inseguridad, soledad, vergüenza, culpa, arrepentimiento. Éstas son sólo algunas de las emociones a las que muchos de nosotros nos enfrentamos.

Todas las capas que experimentamos como expats significan que los retos mentales que experimentamos se exacerban. Todos pasamos por ello en algún momento. Ya sea a pequeña o gran escala, es una experiencia compartida.

No importa si te mudas a un país similar, con el mismo idioma, la misma música y las mismas películas. Las expresiones pueden ser distintas, la cultura puede diferir, así que te sigues preguntando «¿por qué me cuesta tanto?».

Salud mental expat_ Navegar por la montaña rusa emocional de la vida de expat- Gabriela Encina - Expat Psychologist Online

¿Cómo cuidamos nuestra salud mental y nuestro bienestar tras mudarnos a otro país?

Es un verdadero reto priorizarlo todo. Cuando te mudas a un nuevo país entran en juego muchas otras cosas. Tienes que escolarizar a tus hijos, comprar una casa, hacer todas las cosas logísticas.

Y eso es mucho más importante que escribir en un diario cómo te sientes, ¿verdad?

Tienes que centrarte en todas las áreas de la mudanza al extranjero y tu estado emocional es una de las grandes áreas clave que puedes dejar de lado por no ser tan importante.

Pero probablemente sea la más importante. Es esa base, esa estabilidad en tu propia mente para que prosperar en tu vida expat sea un éxito a largo plazo.

Si quieres resolver los problemas, necesitas estabilidad mental. Si quieres dar prioridad a tus hijos y a su transición, necesitas estabilidad mental.

Entonces, ¿cómo construyes esa estabilidad mental cuando estás en esa montaña rusa emocional?

Prácticas de autocuidado: 

Prioriza las actividades de autocuidado como escribir un diario, cocinar tu plato favorito de casa, encontrar maneras de hacer que tu nueva vida expat se sienta como en casa y crear un sistema de apoyo.

Crear comunidad: 

Crea una red de apoyo de expatriados y lugareños para combatir el aislamiento.

Acompañamiento psicológico: 

Utiliza ayuda profesional para su bienestar mental.

Flexibilidad y paciencia: 

Ten paciencia con el proceso de adaptación y reconoce la necesidad de tiempo para adaptarse.

Salud mental expat_ Navegar por la montaña rusa emocional de la vida de expat- Gabriela Encina - Expat Psychologist Online

¿Qué es importante recordar?

Como expats, es fácil sentir que nos enfrentamos solos a los retos de la vida en el extranjero. La montaña rusa emocional que supone mudarse a un nuevo país puede ser abrumadora y hacer que nos cuestionemos nuestras decisiones. Sin embargo, es importante recordar que no estamos solos en este viaje.

Nos atrevemos a mudarnos a otro país. Pensamos que es obvio que nos mudamos a un país diferente, así que deberíamos hacer esto y esto.

Pero oye, te has mudado a un país diferente, eso es otro nivel. No muchos en el mundo lo hacen, hasta el 15% se queda un año y sólo el 6-8% se queda hasta 5 años.

No mucha gente hace lo que hacemos nosotros. Somos valientes.

Tanto si se trata de abordar sentimientos de soledad, superar el choque cultural o encontrar estrategias para hacer frente a las incertidumbres de la vida expat, un psicólogo expat puede proporcionar una valiosa orientación y apoyo.

Juntos podemos superar los altibajos de la vida expat y salir de ella más fuertes y resistentes que nunca.

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Estoy contigo,
Gabriela

Si eres expat y quieres vivir una vida internacional feliz, exitosa y realizada, Gabriela es la Psicóloga y Mentora que necesitas.

Ella te ayuda a recuperar la confianza en ti y a diseñar tu vida expat en tus propios términos. Gabriela tiene más de 20 años de experiencia profesional, habla 3 idiomas (a veces en una sola frase, ¡como tú!) y ha apoyado a más de 400 expats a superar la ansiedad y el burnout, a construir relaciones significativas y a disfrutar de su vida internacional, estén donde estén, vayan donde vayan.

Gabriela acompaña a expats en español, inglés y alemán. También ofrece talleres y charlas a empresas.