Embarcarse en una nueva vida como expat es un viaje emocionante, pero también desafiante.

Como psicóloga expat y ayudando a más de 400 personas y sus desafíos en la vida de expat, tengo una gran experiencia. Pero, para aquellos que comienzan su viaje, puedo destilar todo eso en dos consejos esenciales. 

Estoy profundizando en los matices de la vida expat, explorando cómo navegar dos retos principales de convertirse en un expat y la nostalgia, la necesidad de apreciar las conexiones, y dar prioridad al bienestar mental que todos vienen como parte de esos desafíos. 

¿Cuáles son mis dos principales consejos como psicóloga expat para empezar esta nueva vida y prosperar en ella?

1.Nunca olvides tu hogar

Abraza tus raíces

Uno de los mitos predominantes sobre la añoranza del hogar es la idea de que la inmersión total en el nuevo país al que te has mudado borrará tus sentimientos o la añoranza de tu antiguo hogar. 

Mi experiencia como expat y como psicóloga expat me ha enseñado la importancia de mantener una conexión con tus raíces. 

No se trata de olvidar lo antiguo en favor de lo nuevo; se trata de crear un equilibrio armonioso entre ambos.

Puede ser que se trate de tener un pequeño rincón en tu nueva casa como santuario lleno de recordatorios de dónde vienes o de tu ciudad natal. A través de fotografías, objetos o velas aromatizadas con recuerdos del hogar, este espacio se convierte en un vínculo tangible con el lugar de procedencia, proporcionando un refugio en los momentos de añoranza. 

El objetivo no es resistirse al nuevo entorno, sino integrar lo antiguo en el tejido del nuevo, fomentando una sensación de continuidad.

Expat Esenciales: Cultivar las raíces y aceptar el cambio

Aprecia las amistades a distancia

¿Piensas que debería hablar menos con mis amigos de casa porque necesito hacer nuevos amigos? 

No, no hagas eso. Haz lo contrario.

Aunque forjar nuevas amistades en el extranjero es esencial, nunca se insistirá lo suficiente en la importancia de mantener el contacto con los amigos de casa. 

Estas relaciones tienen una profundidad única, arraigada en experiencias compartidas, recuerdos de la infancia y una profunda comprensión de tu viaje. 

A pesar de la distancia física, es importante mantener el contacto. En medio de la construcción de una nueva vida, estas amistades a distancia sirven de salvavidas en los momentos de nostalgia. 

Ofrecen un refugio de familiaridad y comprensión, recordándole como expat que su pasado es una parte integral de su presente y futuro.

Manténte conectado

El arte de permanecer conectado va más allá de las llamadas esporádicas y las visitas anuales. Requiere esfuerzo consciente e intencionalidad. 

Ya sea una videollamada semanal, una visita mensual o recordar los cumpleaños, estos gestos contribuyen a alimentar las amistades a distancia. 

En el flujo y reflujo de la vida, mantener estas conexiones se convierte en una fuente de fuerza y resistencia.

Expat Esenciales: Cultivar las raíces y aceptar el cambio

2. No te aísles: Busca apoyo y comparte tu viaje (te lo dice una psicóloga expat ;))

Rompe el silencio

El aislamiento es un compañero silencioso que puede colarse en la vida de los expats, especialmente cuando se enfrentan a los retos de adaptarse a un nuevo entorno. 

Romper el silencio es un paso crucial para mantener el bienestar mental. Es esencial reconocer que la vulnerabilidad no es un signo de debilidad, sino un testimonio de fortaleza.

Yo animo a los expats a compartir sus experiencias, ya sea con un profesional, un amigo de confianza o alguien que haya recorrido un camino similar. 

Al compartir sus sentimientos y pensamientos, puede aligerar la carga emocional y allanar el camino para una transición más suave. 

Está bien buscar ayuda

Disipar el estigma que rodea a la búsqueda de ayuda es primordial. Como personas de alto rendimiento en un nuevo entorno, los expats pueden sentir la presión de manejarlo todo de forma independiente. 

Entiendo el reflejo porque yo también lo hago. Creo que puedo arreglármelas sola. Soy una mujer fuerte, capaz, inteligente, ambiciosa y si no puedo, soy una perdedora. Soy una fracasada. No soy suficiente. Así que seguiré intentando arreglármelas sola hasta que lo consiga.

Pero eso no suele ocurrir, así que tu identidad no es solo eso. Puedes ser inteligente, ambicioso, capaz, tener grandes logros, etc. y necesitar ayuda. Una cosa no excluye la otra.

Reconocer que pedir ayuda es un signo de fortaleza, no de debilidad. 

Si no la compartes, más pronto que tarde tendrás que hacer frente a complicaciones de salud mental, ansiedad, agotamiento, depresión, soledad, etc., en los escenarios más extremos. 

Son preocupaciones reales que pueden abordarse más eficazmente si se comparten con los demás.

No hay que avergonzarse en absoluto, y de eso hablamos tantas veces con la salud mental. Nunca se conocen las historias de los demás y es muy raro que seas tú el único que esté pasando por algo.

Expat Esenciales: Cultivar las raíces y aceptar el cambio

Estar abierto a la conexión

La fuerza no sólo reside en la independencia, sino también en la capacidad de conectar con los demás. 

Estar abierto a compartir el propio viaje, buscar mentores y reconocer la necesidad de ayuda crea un sistema de apoyo que contribuye a una transición más suave como expat y a un estado de ánimo más saludable. 

Es un reconocimiento de que tu identidad es polifacética, que abarca tanto la fortaleza como la vulnerabilidad.

Como psicóloga de expats, es importante garantizar la accesibilidad a quienes se enfrentan a las complejidades de la vida en un nuevo país. En el tapiz de la vida de los expats, los hilos de la continuidad y la conexión se entretejen con los hilos de la independencia y el crecimiento.

Emprender el viaje de la expatriación es una experiencia polifacética que requiere un delicado equilibrio entre abrazar lo nuevo y apreciar lo viejo. Creando anclas que conecten el pasado con el presente y buscando activamente apoyo y conexión, los expats pueden superar los retos con resistencia y gracia.

Si te embarcas en tu viaje de expatriación e intentas superar los retos que conlleva, estoy aquí para ayudarte.

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Estoy contigo,
Gabriela

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Ella te ayuda a recuperar la confianza en ti misma y a diseñar tu vida expat en tus propios términos. Gabriela tiene más de 20 años de experiencia profesional, habla 3 idiomas (a veces en una sola frase, ¡como tú!) y ha apoyado a más de 400 expatriados a superar la ansiedad y el burnout, a construir relaciones significativas y a disfrutar de su vida internacional, estén donde estén, vayan donde vayan.

Gabriela asesora a mujeres expatriadas en español, inglés y alemán.