Las expectativas como expat.  ¿Cómo te pasó a ti?

Yo me convertí en expat en el momento en que me mudé de la pequeña ciudad en la que crecí a la capital de Chile. Pero, la primera vez que empecé a viajar fue cuando veía los 30 años en el horizonte (en realidad no tenía más de 28). Decidí seguir mi sueño de recorrer Europa como mochilera.

Cómo me convertí en expat

Me mudé de una pequeña ciudad de Chile, Valparaíso a la gran ciudad, a la capital, Santiago.

Fue horrible. Me sentía sola. No conocía a nadie. Nadie quería ser mi amigo porque ya todos los tenían ahora que eran adultos. Esto era después de la universidad, una época en la que ya no tienes tiempo para gente nueva.

Yo estaba subiendo la escalera corporativa, trabajando 24/7.

De repente, me dije que los 30 están en el horizonte. Una crisis. Tengo que seguir mi sueño. Quiero mochilear por Europa.

Así que dejé mi trabajo, todo el mundo pensó que estaba loca, «¿cómo vas a hacer eso?» «No vas a encontrar nada después, eres vieja». Los típicos contras de dejar tu trabajo e irte de viaje. Pero lo hice de todas formas.

Pasé casi un año viajando sola por Europa.

Fue magnífico.

Volví a Chile después del año y la corporación para la que trabajaba antes de irme me aceptó de nuevo. Volví un jueves y estaba trabajando el lunes siguiente.

Un año más tarde, me convertí en expat, me mudé a Europa y no he mirado atrás ni una sola vez.

Convertirse en expat: Qué esperar

Qué esperar: Está bien que te sientas como te sientes

Al renunciar y viajar sola, no sabía qué iba a pasar. ¿Lo peor? Estar separada de mi familia y de mis amigos más íntimos.

¿Lo típico que he vivido yo y que veo una y otra vez? Es como una frase que siempre oigo: «Me siento como un niño», o «Me siento como un bebé».

¿Por qué? Porque puedes sentir el choque cultural y la impotencia de no saber qué hacer, qué decir, dónde ir o dónde pedir ayuda. Ni siquiera puedes ir al médico, a cortarte el pelo o pedir algo para comer o un café.

Tener miedo de que pase algo grave y no poder comunicarse.

Este miedo es tan grande que algunas personas ni siquiera pueden salir de casa.

Todas mis clientas son mujeres independientes, han trabajado toda su vida. Están acostumbradas a resolver las cosas y, de repente, sienten que ni siquiera pueden salir de casa sin miedo.

Yo lo describo como andar con un foco todo el rato, como diciendo «ay, se van a enterar de que no hablo bien».

Qué esperar: Olvídate de lo que «sabes”

Convertirse en expat tiene consecuencias físicas. Lo que creías saber sobre ti, puede que no sea relevante para donde estás ahora.

¿A qué me refiero?

No tenemos en cuenta las cosas que nos afectan:

  • Alimentos o alergias
  • Tipo de agua
  • Hábitos de sueño
  • Hábitos alimenticios

Estas cosas pueden cambiarte, por ejemplo, sensibilizarte la piel, el pelo.

Esos aspectos también van a influir en tu estado de ánimo. Afectan directamente a tu salud mental.

Convertirse en expat: Qué esperar

Cómo te tratas a ti mismo importa

Descubrí que, especialmente entre las mujeres, y especialmente entre las mujeres autoexigentes, importa cómo se tratan a sí mismas, cómo se hablan así mismas, cómo se refieren a sí mismas, cómo se ven a sí mismas o cómo se describen a sí mismas.

Me asusta mucho ver a mujeres poderosas tratándose a sí mismas de forma negativa. Pero no sólo eso, sino que lo disfrazan de diversión, de broma. Ya sabes, «¿Cómo soy tan idiota? Soy tan estúpida. Jaja».

Me he convertido en una ninja a la hora de detectarlo, incluso si tú misma no eres consciente de ello.

Algunas personas creen que ser duras consigo mismas las motiva a ser mejores. Pero es todo lo contrario.

Estás creando una historia que estás contando, y tu cerebro se acostumbra a eso. Empieza a justificar cosas como que algo no funcionó, porque eres estúpido.

Si no puedes aprender un idioma tan rápido, piensas que eres estúpido.

No puedes salir a comprar algo por ti mismo porque eres estúpido.

No eres capaz de conocer gente nueva, porque eres estúpido.

¡NO eres estúpido! Tienes que tratarte con amabilidad y compasión.

Convertirse en expat: Qué esperar

Cambia tu forma de pensar acerca de ti

Aunque seas consciente de tu salud mental, busca ayuda cuando la necesites.

Las afirmaciones positivas y los mantras repetidos pueden funcionar, pero si no crees en lo que dices, ¿estás fingiendo hasta que lo consigas?

Necesitas ir más allá de la superficie a un nivel profundo para ver una verdadera transformación.

Puedes trabajar mucho en ti y reencuadrarte, pero también tienes que cuidarte físicamente. Si no te ocupas de esa parte, no puedes ocuparte de tu cerebro y de tu alma.

Si eres o estas a punto de ser expat, puede parecer una experiencia abrumadora, pero no tiene por qué serlo. Si te cuesta adaptarte a la vida expat recuerda que no estás solo. Pedir ayuda es el primer paso hacia la mejoría y la búsqueda de una manera de hacer que la vida expat funcione para ti.

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Ella te ayuda a recuperar la confianza en ti misma y a diseñar tu vida expat en tus propios términos. Gabriela tiene más de 20 años de experiencia profesional, habla 3 idiomas (a veces en una sola frase, ¡como tú!) y ha apoyado a más de 400 expatriados a superar la ansiedad y el burnout, a construir relaciones significativas y a disfrutar de su vida internacional, estén donde estén, vayan donde vayan.

Gabriela asesora a mujeres expatriadas en español, inglés y alemán.